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2020年诺贝尔化学奖背后的专利战

2020.10.10

导读2020年10月7日,诺贝尔化学奖揭晓,两位来自法国和美国的科学家埃玛纽尔·夏彭蒂埃(Emmaunuelle Charpentier)和詹妮弗·杜德纳(Jennifer Doudna),因“研发出一种基因组编辑方法”,斩获2020年诺贝尔化学奖。这种伟大的发现,必将对人类社会产生巨大的影响,商业上的前景也不可限量。这为后来的专利争夺战埋下了伏笔。

此次折桂的两位学者均为女性,她们不仅成为第6和第7位女性诺贝尔化学奖得主,也首次创下由女性学者独占诺奖的纪录。二人将共享1000万瑞典克朗(约合人民币763万元)的奖金。

基因魔剪:像“剪切”“粘贴”一样改写基因

意外爆冷,或许就是今年诺贝尔科学领域奖项的代名词。在诺贝尔委员会公布此次化学奖获奖名单前,基因编辑一直被视为诺贝尔生理学和医学奖的热门竞争者,但一方面受“基因编辑婴儿”事件影响,各国相继对该技术施加限制,另一方面也因技术本身较“新”,因而有学者推测,这项“诺奖级”研究迟早会获奖,但不会这么快,更不会是荣获化学奖。
不过,人们的预测总是跟不上诺奖的结果,问世仅8年的基因编辑技术,和其背后的两位女性科学家,还是打破了许多个“不可能”。对公众而言,基因编辑技术本身并不陌生。虽然许多人并不清楚它的来龙去脉,却多少都对“基因魔剪”这个别称留有印象。它就像一把剪刀,可以精确而轻松地切开任何生命DNA序列中的特定位点,然后在此删除或添加新的片段,就像我们在发微信时修改某个字一样。
这种伟大的发现,必将对人类社会产生巨大的影响,商业上的前景也不可限量。作为发现者,JenniferDoudna很清楚“基因剪刀”的商业价值,她所就职的加州大学伯克利分校也有完善的知识产权管理制度,在论文发表之前就将相关技术申请了专利,最早的专利申请日为2012年5月25日,目前已经在几十个国家或地区进行了布局。

但是这件专利是开创性的基础专利,只涉及在细菌领域的应用。而就在Jennifer Doudna教授的专利申请后整整两个月,2012月7月25日,就职于博德研究所的华人科学家张峰也申请了相关的专利。这为后来的专利争夺战埋下了伏笔。华人科学家、麻省理工学院教授张锋是最早实现并证明CRISPR-Cas9基因编辑技术可用于编辑人类细胞的学者,因此一直是诺贝尔奖的热门人选。作为拓展该技术应用领域的探路人之一,张锋的贡献被称为给基因编辑技术“带来了暴风骤雨般的变化”,但此次诺奖,他却无缘折桂。
引人注目的不仅是他的华人身份和学术贡献,早在2014年,他还和此次诺奖得主杜德纳发生过专利权纠纷。2014年,张锋在完成有关人类细胞基因编辑技术的研究后,也拿下了该项技术应用于真核生物的首个专利授权。由于真核生物范围极大,包含所有已知的动植物和人类,其商用前景非常广泛。但这却遭到了此次诺奖得主杜德纳团队的反对。他们认为,杜德纳才是基因编辑技术的发明人,不仅更早提出该技术可用于人类细胞,也更早提出专利申请,但张锋却“后来者居上”,获得专利属于“不正当竞争”。
经过近1年的交锋,双方两次闹上法庭。法院最终裁决,张锋申请的专利毫无争议,并未侵犯杜德纳方的利益,因此张锋申请的专利依然有效。这对诺奖获得者非常被动,鉴于基因剪刀的商业前景,预计会造成几十亿美元许可费的损失。但是根据法律,张峰的专利涉及到大量的技术细节,这些都是Jennifer Doudna的论文未披露的,获得专利权也是合法合规的,而且张峰团队提供的证据显示他们在Jennifer Doudna教授提交论文之前已经开始了相关研究。
目前相关的诉讼依然在进行中,双方在该领域已经布局了几百件专利。很多专利也在中国进行了布局。

根据各方的估计,基因剪刀专利在未来产生的许可费可能多达几十亿美元。在如此大的商业利益面前,双方肯定难以和解,相关的诉讼必将持续下去。当一些重大成果产生时,我们一定要尽快进行相关专利布局,以防造成损失。
来源:IPRdaily中文网

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